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7·8

rivista semestrale
anni IV-VII · numero 7-8
2011-2014

Federico II di Svevia: stereotipi intorno ad un mito

Scritto da Amedeo Feniello.

Si fa sempre tanta fatica a liberarsi dei miti. Ne siamo sedotti, di tempo in tempo, di volta in volta. Ma, per uno storico, non esiste niente di piùscivoloso. Il mito: così insinuante, perché ti fa perdere le coordinate e ti fa volare alto, mentre, in questo mestiere, l’impegno dell’ancoraggio – ai documenti, alle fonti, al terreno – resta essenziale e imprescindibile. Personalmente, ho passato una vita a perdermi nei miti, medievali e no. Nell’idea di Vercingetorige e di Cesare. Di Costantino. Di Carlo magno. Di Roberto il Guiscardo. Di Riccardo Cuor di Leone. Di Federico II. Già: di Federico II di Svevia. Di tutti i sovrani d’Europa medievale è quello che ha lasciato forse lo strascico più sorprendente. Un solco mitologico che ha superato le epoche e i momenti storico-culturali, in cui si rincorrono, senza sosta, le voci che parlano di senso dello Stato, di attenzione alle minoranze, di spirito illuminato (e illuminista ante litteram), di genialità, di messianesimo. Sentite ad esempio Gibbon: «il suo spirito illuminato e l’educazione umanistica gli appresero a disprezzare i fantasmi della superstizione». E, di rimando, più di un secolo dopo, Nietzsche: «Pace ed amicizia con l’Islam! Così pensava e così fece quel gran spirito libero, il genio fra gli imperatori tedeschi, Federico II». Fino al più grande biografo dell’imperatore svevo, Kantorowicz,“E allora, sottoposto al vaglio della critica, cosa accade al mito dello Svevo, al costruttore di modernità e di progresso? Che la fortezza-Federico perde alcuni dei suoi bastioni”.

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n. 7·8

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